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알츠하이머병과 관절염에서 염증을 멈추는 방법

알츠하이머병과 관절염에서 염증을 멈추는 방법

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치명적인 패혈증(sepsis)을 포함하는 많은 염증상황을 치료하기 위해서 의사들이 면역계에 있는 전기적 스위치(electrical switch)를 표적으로 할 수 있을 것이다.

 

면역계에 대한 새로운 발견이 알츠하이머병(Alzheimer's disease)과 같은 신경변성 질환들에서 뇌에 손상을 주는 해로운 염증을 치료하는 길을 열어줄지도모른다. 그것은 또한 미국에서 매년 25만 건의 사망의 원인이 되는 전신 감염인 패혈증의 잠재적으로 치명적인 염증으로부터 환자를 구할 수 도 있을 것이다.

 

알츠하이머병과 파킨슨병(Parkinson's disease)에서와 같이 신경 염증(neurological inflammation)을 위한 전통적인 치료는 생물학적 약물들이 혈관--장벽(blood-brain barrier, BBB)이라고 알려진 것에 의해서 막히기 때문에 대체로 효과가 없다. 소교 세포(microglia)와 대식세포(macrophages)라고 알려진 중요한 면역 세포들에 관한 그 새로운 발견이 이에 대한 해법을 제시할 수 있을 것이다. 연구자들이 세포 안으로 칼슘의 흐름을 조절하는, 대식 세포 안의 이온 채널(ion channel)이라고 알려진 특정한 전기 스위치가 확인했다. 칼슘없이, 세포는 염증을 일으킬 수 없다. 작은 분자들로 이 스위치를 표적으로 함으로써, 연구자들은 뇌에서조차, 대식 세포 칼슘을 막고 염증을 막을 수 있었다.

 

이 발견은 연구자들이 염증을 막을 새롭고 더 나은 방법을 개발하게 해줄 수 있을 것이다. 작은 분자들은 치료제로서 더 저렴하고 이 이온 채널 스위치, TRPM7과 같은 것을 표적으로 할 수 있다. 그것을 이용해서 다양한 상황, 특히 기존의 치료법이 효과가 없는 신경 염증과 같은 상황에서 염증을 다룰 수 있을 것이다.

 

제약 회사들은 이미 이런 종류의 스위츠를 표적으로 할 수 있는 약물들을 연구하고 있다. 그리고 그것은 많은 염증성 질환 환자들에게 좋은 소식이 될 수 있을 것이다. 관절염이나 염증성 장 질환(inflammatory bowel disease, IBD)과 같은 상황에서 염증은 큰 역할을 한다. 이에 대한 매우 좋은 약물들이 나와 있지만, 그 약물들은 매우 비싸고 경구 복용할 수 없다. 일년에 20,000 달러 이상의 비용이 들 수 있다. 그 약물들이 생물학적 제제이기 때문이다. 단백질 분자들은 만들어서 유통시키는 것이 매우 어렵다. 이런 맥락에서 이온 채널을 표적으로 확인한 것은 작은 분자를 사용할 수 있게 해주는데, 이는 생물학적 제제에 비해서 매우 싸고 환자가 경구 복용할 수 있다.

 

그 발견은 또한 알츠하이머병과 파킨스병에서 신경염증을 살피는 완전히 새로운 연구 영역을 열어준다. 그 임상적 영향은 아주 많은 다른 영역에도 미칠 것이다.

 

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